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miércoles, 4 de julio de 2018

Seguimiento de la reproducción de aves acuáticas mediante drones

Dron tipo multirrotor SRPAS-Q1
Día a día los drones se están convirtiendo en una herramienta cotidiana y de gran utilidad en nuestros trabajos. Esta primavera dos nuevos proyectos específicos de drones se suman a la línea de seguimiento faunístico, cada vez más consolidada y con la que seguimos innovando y adquiriendo experiencia en la aplicación de aeronaves pilotadas por control remoto para este tipo de estudios ambientales.

Tanto en el proyecto Seguimiento de la reproducción de aves acuáticas en el Parque Regional del Sureste, Laguna de San Juan y Mar de Ontígola mediante drones, encargado por la Dirección del Parque Regional del Sureste (Comunidad de Madrid) como en el proyecto de Asistencia técnica para el seguimiento de ardéidas con drones, encargado por SEO/BirdLife, se ha realizado un seguimiento sistemático de la reproducción de aves acuáticas en algunos humedales madrileños, incluyendo especies como el aguilucho lagunero (Circus aeruginosus), la garza real (Ardea cinerea) o la garza imperial (Ardea purpurea).
 
Estación de control en tierra y dron tipo ala fija SRPAS-A1

Una vez finalizada la intensa campaña de campo, en los que se han utilizado los drones de SECIM de ala fija y de ala rotatoria (según las necesidades del proyecto), los resultados preliminares obtenidos son más que satisfactorios. La utilización de nuestros drones ha facilitado notablemente la detección, censo y localización precisa de los nidos respecto a los métodos de seguimiento convencionales (mediante observaciones y prospecciones sobre el terreno) que, en medios acuáticos con abundante vegetación palustre (carrizo, eneas, etc...), presenta importantes limitaciones técnicas y logísticas (derivadas tanto de la propia estructura del hábitat como del comportamiento esquivo y discreto de ciertas especies, como la garza imperial).

Fotografía obtenida mediante un dron (fondo) y detalles de un nido de aguilucho con 4 pollos, incluyendo un recorte de la imagen original y una fotografía obtenida durante las prospecciones de nidos sobre el terreno.
Además, se ha obtenido de forma remota información de gran interés sobre el desarrollo del ciclo reproductivo de las especies, incluyendo la detección de huevos o pollos, el tamaño relativo de éstos, etc... Gracias a estos datos no solo se ha obtenido información directa de parámetros reproductivos las especies, sin necesidad de acceder a los nidos, sino que cuando ha sido necesario acceder a los mismos (para tomar medidas y muestras, marcar individuos, etc..), los trabajos se han realizado solo en el momento preciso (a tenor del estado fenológico de cada nido proporcionado por el dron) y el acceso se ha realizado de forma rápida y directa a las ubicaciones geolocalizadas gracias a las imágenes aéreas.

Fotografía obtenida mediante un dron y detalle (recorte de la foto original) de un nido de garza real en fase de incubación, con 4 huevos.
Por lo tanto, los drones se revelan una vez más como unas herramientas de gran utilidad para los técnicos que realizan seguimientos faunísticos en espacios naturales o proyectos de conservación de estas especies, como el Proyecto Lagunero, en el que también estamos colaborado. De hecho, uno de los objetivos de nuestro trabajo es establecer las bases metodológicas para que los futuros seguimientos de estas especies contemplen el uso sistemático de los drones (incluyendo la formación de los técnicos del Parque Regional).