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miércoles, 18 de enero de 2012

Análisis de Viabilidad de Poblaciones como herramienta para el diseño de Parques Eólicos. El caso de las poblaciones de alondra ricotí (Chersophilus duponti) del sur de Soria

Aquí está el resumen de la segunda comunicacion presentada en el I Congreso de Energía Eólica y Conservación de Fauna, titulada: Análisis de Viabilidad de Poblaciones como herramienta para el diseño de Parques Eólicos. El caso de las poblaciones de alondra ricotí (Chersophilus duponti) del sur de Soria.

Fue presentada oralmente por Juan Traba, investigador del Grupo de Ecología Terrestre. Departamento de Ecología. Universidad Autónoma de Madrid, en la sesión correspondiente a: "Diseño de parques eólicos orientado a la conservación”


Autores:
Juan Traba, Eladio L. García de la Morena y Vicente Garza


Resumen:
Los Análisis de Viabilidad Poblacional (AVP) son una herramienta adecuada para el diseño de proyectos, puesto que permite relacionar escenarios alternativos de gestión con efectos potenciales sobre la población de una especie, determinando los factores esenciales que condicionan la dinámica demográfica. En este trabajo se identifican los parámetros que condicionan la supervivencia a largo plazo de una metapoblación (15 poblaciones) de alondra ricotí del sur de Soria mediante AVP, utilizando datos propios y bibliográficos. Además, el AVP se ha utilizado para comparar y valorar distintos escenarios de impacto de las instalaciones eólicas en la zona de estudio.

Inicialmente se evaluaron los factores demográficos con mayor efecto sobre las tendencias poblacionales (análisis de sensibilidad). A partir del modelo basal se elaboró el análisis de afecciones, para comprobar la sensibilidad de la metapoblación ante variaciones en la capacidad dispersiva y de carga, parámetros que podrían verse afectados por las instalaciones eólicas . Posteriormente se evaluó el efecto de la disminución en la capacidad de carga producido en diferentes escenarios de implantación de parques eólicos (construidos y proyectados), incluyendo un escenario de mejora. Todos los análisis se realizaron con VORTEX 9.99.

Los resultados indican que la metapoblación de alondra ricotí presenta una alta sensibilidad a parámetros demográficos como la tasa reproductiva o la mortalidad juvenil, mientras que parece robusta a descensos en la probabilidad de dispersión. Sin embargo, la metapoblación es sensible a la disminución en la capacidad de carga, estimada a partir de las pérdidas directas e indirectas de hábitat, que resultó especialmente acusada en el primer escenario (la probabilidad de extinción pasa de 0,000 a 0,026) y en el segundo (que produce una afección 5 veces superior a la del escenario 1). La alta sensibilidad de la metapoblación a la mejora de hábitat y los efectos sinérgicos esperables en una metapoblación conectada se reflejan en el escenario de mejora, en el que una ligera modificación de diseño incrementa sensiblemente la supervivencia de las poblaciones afectadas.

Nuestro trabajo propone un planteamiento novedoso, escasamente utilizado para abordar la problemática ambiental asociada al desarrollo de la energía eólica, mediante el cual se identifican afecciones a escala poblacional y metapoblacional (efectos sinérgicos). En este contexto, las probabilidades y el tiempo de extinción que el modelo predice pueden ser herramientas útiles a la hora de planificar parques eólicos en zonas con especies amenazadas y validar la efectividad de las medidas de gestión para su conservación.

Abstract:

Sensitivity analyses to determine demographic factors were initially carried out. From the baseline model we tested the sensitivity of the metapopulation to changes in the dispersive and carrying capacity, parameters that could be affected by wind turbines already installed and planned. Then we evaluated the effect of the decrease in carrying capacity caused by the installation of wind farms (implantation scenarios). Finally, a scenario of improvement was evaluated. All analyses were performed using VORTEX 9.99.

Our results show that Dupont´s lark metapopulation is highly sensitive to demographic parameters such as reproductive rate and juvenile mortality, while it is robust to decreases in dispersal. However, the metapopulation is sensitive to reductions in carrying capacity (interpreted as direct and indirect losses of habitat) particularly in the first scenario, in which the probability of extinction increased from 0.000 to 0.026. Scenario 2 produces 5 times higher probability of extinction than scenario 1. The improvement scenario reflected the effect of increase carrying capacity and metapopulational synergies, because a small change in design significantly increased the survival of the affected populations.

Our work is a novel approach, rarely used to address environmental problems associated with wind energy development, identifying effects at the population and metapopulation levels (synergistic effects). In this context, the probability of extinction and the time predicted to extinction can be useful for planning wind farm development and to validate the effectiveness of conservation measures.

Efecto de los parques eólicos sobre la conectividad de las poblaciones de alondra ricotí (Chersophilus duponti)

Tras la vuelta del provechoso I congreso de Energía Eólica y conservación de fauna, a continuación  os presentaré (en este post y el siguiente) los resúmenes de las dos comunicaciones orales presentadas por SECIM y colaboradores, ambas relacionadas con los resultados del proyecto: Diagnóstico de los efectos sinérgicos producidos por 15 parques eólicos e infraestructuras eléctricas asociadas en el sureste de la provincia de Soria sobre las poblaciones de alondra ricotí (2011)

Antes solamente señalar el éxito de participación y el gran interés de las comunicaciones presentadas en las diferentes sesiones del Congreso, donde se ha puesto de manifiesto la gran importancia de la fase de evaluación de impacto ambiental de los proyectos (y donde juegan un papel muy relevante los impactos sinérgicos), de cara a una correcta planificacion y desarrollo de los parques eólicos que compatibilice realmente una energía renovable como la éolica con la conservación del medio natural.  

La primera comunicación, titulada: Efecto de los parques eólicos sobre la conectividad de las poblaciones de alondra ricotí (Chersophilus duponti), fue presentada oralmente por Eladio L. García de la Morena en la sesión correspondiente a: La energía eólica y los efectos sobre la fauna 


Autores:
Eladio L. García de la Morena, Vicente Garza y Juan Traba


Resumen:
La fragmentación de hábitats es un impacto al que apenas se ha prestado atención en la evaluación del impacto ambiental de proyectos de parques eólicos. Sin embargo, puede representar un importante efecto sinérgico que comprometa la conservación de ciertas especies de fauna.

En este contexto, se presenta un análisis del efecto de la instalación de 15 parques eólicos sobre la conectividad de poblaciones de alondra ricotí del sureste de Soria. El objetivo fue determinar el grado de conectividad funcional de la especie en el ámbito de estudio y la importancia relativa de cada tesela de hábitat para mantener dicha conectividad en el conjunto de la metapoblación, pudiendo priorizar así su valor de conservación y valorar los efectos producidos en diferentes escenarios de desarrollo de parques eólicos sobre la conectividad, abordando de esta manera sus posibles efectos sinérgicos sobre el conjunto de las poblaciones de alondra ricotí.

Para identificar las teselas de hábitat más importantes para mantener la conectividad funcional del paisaje se utilizó como indicador la Probabilidad de Conexión (CONEFOR Sensinode 2.8.5), aproximación basada en estructuras de grafos y en la disponibilidad de hábitat para la alondra a escala de paisaje. Este análisis permite identificar aquellas teselas que presentan mayor valor por la superficie y calidad intrínseca del hábitat que albergan o que, por su posición topológica, forman parte de corredores ecológicos, y que más contribuyan a garantizar la conectividad entre poblaciones.



Los resultados ponen de manifiesto que la metapoblación presenta un elevado grado de fragmentación y un relativo aislamiento fuera de los principales núcleos reproductores. Los parques eólicos actuales y los que se prevé construir en el futuro en la zona de estudio tienen efectos notables sobre la disponibilidad de hábitat para la especie y la conectividad de sus poblaciones. No obstante, las pérdidas globales de conectividad son menores de lo que cabría esperar al tener en cuenta solamente la pérdida de hábitat, lo cual significa que la implantación de los parques contribuye poco a la pérdida de conectividad y disponibilidad de hábitat global, aunque estas afecciones pueden tener implicaciones notables en la conectividad a escala local, comprometiendo la conservación de algunas poblaciones. Las conclusiones del estudio indican que el rediseño o eliminación de ciertos parques previstos en la zona pueden reducir significativamente su impacto sobre la conectividad, ya que permitiría mantener en gran medida la misma jerarquización actual de las teselas en cuanto a su importancia para la especie.


Abstract:
Habitat fragmentation is an impact that has received little attention in the evaluation of the environmental impact of wind farm projects. However, it can represent an important synergistic effect concerning the conservation of wildlife species.

In this context, we present an analysis of the effects of the installation of 15 wind farms in the southeast of Soria (Central Spain) on Dupont’s lark populations connectivity. We focused our study in determining the degree of functional connectivity of the metapopulation and the habitat patch importance in maintaining such connectivity, with the aim of prioritizing their conservation value. The final objetive was to assess the impact on the connectivity produced by different scenarios of wind farms development, thereby addressing its possible synergistic effects on the populations of Dupont’s lark studied.

Main patches for maintaining the functional connectivity of the landscape were identified by the Probability of Connection index, an approximation based on graph structures and habitat availability for Dupont’s lark at landscape level. This allowed us  to identify those patches that most contributed in ensuring connectivity between lark populations due to their surface and intrinsic habitat quality or their topological position (ecological corridors).

Results show that Dupont's lark populations in southeast Soria are highly fragmentated and relative isolated from the main reproductive areas. Current or future development of wind farms in the study area has significant effects on the habitat availability of the species and the connectivity of populations. However, global connectivity loss is lower than expected if we only take into account habitat. This means that wind farms contribute little to the loss of habitat connectivity and global availability, although they may have significant impact on local connectivity, compromising the conservation of some lark populations. We also found that the redesign or elimination of certain wind farms planned in the area can significantly reduce the impact on connectivity, as it would largely maintain the same current patch ranking in terms of importance for the species.